Azúcar en los alimentos, mi opinión

Azúcar en los alimentos, mi opinión

El azúcar no pasa por su mejor momento. Su mala reputación está hoy bien fundamentada en numerosos estudios científicos, donde se relaciona como la responsable de enfermedades crónicas de gran prevalencia: obesidad, diabetes, enfermedades cardiovasculares, caries dental…

Hoy existen países como Reino Unido y Comunidades Autónomas en España como Cataluña, que gravan los alimentos que incluyen azúcar, entendiendo que la medida puede contribuir a una mejora de la salud. Todo ello hace que nos preocupemos, y que incluso nos invada un sentimiento de culpabilidad por hecho de pensar en añadir azúcar, o que el alimento tenga azúcar añadido.

Como la comida no puede ser una preocupación, sino un momento alrededor de un plato donde se habla, se ríe, se arreglan mal entendidos y se comparte. Hoy te animo a tener una buena información y buen criterio sobre el azúcar, consiguiendo así una mejor elección de los alimentos que pones en tu plato.

¿Tomamos mucho azúcar?

Tanto en adultos como en niños, la OMS recomienda que los azúcares de la dieta no superen el 10% de las calorías de la dieta, lo que equivaldría a unos 50g en forma de azúcar libre. Un aumento de esta cifra se relaciona con un aumento del peso corporal, diabetes, riesgo cardiovascular…, enfermedades que, siendo todas ellas crónicas, tienen un gran impacto en la calidad de vida.

Hoy en España se supera este consumo, y aunque esta cifra nos parezca alta, alcanzarla es más fácil de lo que puedes llegar a pensar, por eso el consumo de azúcar está en el punto de mira de los profesionales de la salud. Los expertos de la OMS también señalan que una reducción por debajo del 5%, unas 6 cucharillas diarias, puede proporcionar beneficios a la salud, por lo que ¡te animo a seguir leyendo!

4 factores que creo que nos han llevado a un alto consumo de azúcar

  1. Nos hemos acostumbrado a gustos muy dulces desde pequeños. Reducir ahora el contenido de azúcar hace que el alimento nos parezca insípido y no nos guste. ¿Y qué hacemos? Atiborrarnos de edulcorantes, no exentos de polémicas, con la típica frase “un día es un día”.
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Por eso considero muy importante no acostumbrar el paladar a gustos muy dulces desde pequeños y favorecer siempre los alimentos que contenga un alto valor nutricional. Un caramelo solo contiene azúcar y colorantes, pudiendo hablar de “calorías vacías”, porque aportan energía pero no valor nutritivo. Sin embargo una fruta contiene azúcar, pero también contiene vitaminas, minerales, fibra, antioxidantes, en definitiva, un mayor valor nutricional, de ahí que siempre sea una mejor elección.

02. El problema muchas veces no está en la adición de azúcar a los alimentos, sino en el consumo de productos industriales muy ricos en azúcar, en los que no llegamos a percibir la gran cantidad de ésta. Aquí es donde tiene que trabajar la industria alimentaria, ajustándose a cantidades más saludables. Pero también nosotros tenemos que trabajar aceptando esa reducción de sabor y demandando más esos productos, única manera de que todos salgamos ganando.

Los profesionales de la salud, damos hoy mucha importancia a las calorías bebidas, llamadas también “calorías liquidas”, calorías que no se perciben tanto como las contenidas en los alimentos. No es fácil, aunque sí posible, ingerir muchas calorías a partir de frutas y verduras, y sin embargo es muy fácil ingerirlas a partir de bebidas refrescantes azucaradas. Dada la gran oferta y accesibilidad a este tipo de bebidas es por lo que las calorías liquidas estén en el punto de mira de cualquier profesional sanitario.

03. Tenemos siempre a nuestro alcance algún alimento rico en azúcar llamándonos la atención y encima, no solemos mirar tanto el precio en éstos. Fíjate en este hecho en tu día a día y gestiónalo bien.

04. Nos creemos que tomar azúcar moreno junto a harinas integrales en un dulce, pastel o bollo, es mejor opción que el azúcar blanco, e incluso saludable. Ojo, el azúcar blanco o moreno es azúcar, y a la hora de contabilizarlo es igual dado que tiene el mismo efecto.

¿Es necesario prescindir totalmente del azúcar como aditivo y edulcorantes como la sacarina y derivados?

Estoy de acuerdo que un menor consumo de bebidas azucaradas implica una mejor nutrición, y una disminución en el numero de personas que presentan obesidad, diabetes, sobrepeso, caries dental. Pero sin caer en el absolutismo, tan solo consiguiendo que no superen el 5% de las calorías diarias y consiguiendo así un beneficio para la salud como hemos expuesto anteriormente.

Por eso creo necesario políticas que promuevan la alimentación saludable, y protejan la salud pública. Políticas que favorezcan el consumo de alimentos saludables y penalicen el de consumos de alimentos no tan saludables. Consiguiendo así que el consumidor tenga más claro cual es la mejor elección, y por supuesto la más sana.

¿Cómo podemos contabilizar el azúcar en los alimentos?

Observando en el etiquetado nutricional el listado de ingredientes, y observando si aparece la palabra azúcar, glucosa, fructosa, jarabe, sirope, caramelo, dextrosa, melaza, miel, jugo de caña. Todos ellos sumarían en el porcentaje que no debemos superar.

Los alimentos que tienen un mayor contenido en azúcar y los que menos

Los alimentos que tienen un mayor indice de azúcar añadido son las bebidas refrescantes, los batidos, los néctares y las bebidas energéticas para deportistas. Ojo con estas últimas, muchas veces los niños las ingieren a modo de bebidas sin practicar actividad física.

Los cereales de desayuno, galletas y bollería también poseen gran cantidad de azúcar añadido. Por eso una tostada de pan con aceite es una alternativa más saludable a unos cereales de desayuno. Sobre todo en niños en los que tenemos que acostumbrar el paladar a gustos menos dulces como comentábamos anteriormente. ¿El problema? En la tostada no aparecen los superhéroes del momento. Señores, los superhéroes tienen que estar pegados en la etiqueta de la manzana, el tomate, el plátano, la naranja…, pero no dentro de los alimentos con alto contenido en azúcar y grasa.

Apostemos por #Desayunos con #Supehéroes 💪 en frutas y verduras, y no en galletas y cereales Clic para tuitear

Los alimentos que menos azúcar añadido poseen son las carnes, los pescados, las legumbres, los huevos, las frutas, las verduras y los lácteos (aunque todos sí la contienen forma natural). Alimentos todos presentes en nuestra dieta mediterránea, que tantos beneficios posee para nuestra salud.

Iniciativas que me gustan hoy para mejorar nuestro consumo de azúcar

Iniciativas como la de sinAzucar.org que exponen de forma muy visible el contenido de azúcar en los alimentos. Iniciativa que ha puesto a trabajar a muchas empresas a fin de reducir el azúcar de sus productos. Me encantaría ver resultados pronto, estoy segura de que lo pueden conseguir.

Añadiría a esta iniciativa fotos del azúcar contenido en opciones más saludables, facilitando al consumidor a una mejor elección.

¿La opinión de Modesta?

Tanto prohibir como limitar para mí no tiene sentido si no se dan alternativas más saludables y a igual precio. Hoy muchas veces observo que es más barato un producto industrial que una pieza de fruta.

No pasa nada por tomar alimentos o bebidas con azúcar, lo que debemos valorar es la frecuencia de consumo y la cantidad. Tenemos que conseguir que los alimentos azucarados no estén en nuestra mesa de forma diaria.

Por último creo que una alimentación saludable es más que “comer bien”, es más que eliminar alimentos, se trata de llevar un estilo de vida adecuado. Si existe una dieta que tiene en cuenta el estilo de vida es la dieta mediterránea, un patrón de alimentación compatible con los requerimientos de adultos, niños, deportistas…, por lo que ¡te animo a seguirla! 🙂

 

Imágenes: sinAzucar.org, uncomo y natursan

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